甘香品味人生——從茶看中國文化

茶,既甘香又苦澀,但它至今依然十分受歡迎,不論是中國人還是外國人,都深深愛著喝茶的文化。

茶,是一樣可以在一剎那間讓人靜下心來的良藥,使煩躁和不耐煩都在一瞬間消失。記得那是炎熱的夏天,而我則趁著暑假的空暇時間,前去拜訪外婆家。外婆家中十分簡潔樸素,但家中卻藏有上百種茶葉,並且有著形形色色的茶具,看起來十分專業,而我的目光則被一個茶杯所吸引,茶杯上有一隻綠色的鳥類,牠行走在眾人之中,眾人的目光亦被牠所吸引,雖然牠只是被畫在茶杯上,但牠就像要衝出茶杯一樣,栩栩如生,特別是一雙標緻的眼晴,被描繪得炯炯有神。後來外婆告訴我,那隻鳥是孔雀,在古代象徵優美和才華,是「鳳凰」的化身,這使我不由得想去了解更多這些有著不同圖案的茶杯。當時的我被炎熱的天氣熱得不耐煩,然後外婆便從許多茶葉之中拿出其中一種,雖然那時的我對茶葉的認識不深,感覺許多茶葉都是一個樣的,外婆則告訴我這是一個名為作葉茶的茶,其效用是清熱除煩、消暑解渴,正適合我這種因天氣熱而不耐煩的人喝,除此之外,竹葉茶亦能抗衰老,抗疲勞和降血脂,對身體有許多好處。當我喝下第一口外婆為我沖泡,用那精緻的茶杯承載著的竹葉茶時,我感覺其味道清香,甘洌,喝起來爽利下口,那清香的回甘味讓我久久不能忘懷,而我身上的疲勞、不耐煩亦因這杯茶而消失得無影無蹤,外婆告訴我這種茶葉易於製作,我在想如果可以喝到自己親手製作的茶,會不會別具一番風味呢?由此可見,喝茶確實可以令一個人的心境變得平如淡水,讓一切煩惱都拋諸腦後。

茶就像我們的人生百態,有較為苦澀的,但亦有較為甘甜的,有些是先甜後苦,有些是先苦後甜,更是有些只有苦味的,就好像有些人在讀書時刻苦耐勞,最終為自己爭取到理想的工作,而有些人則在讀書時嬉戲玩樂,到後來才發現讀書的重要性,開始發奮圖強,最後有些人更是會在自己整個人生中,不停增值自己,務求能夠令自己的知識更為充實,並希望自己的知識能在生活上對民眾有所幫助。人生如茶,淡淡的,香香的,甘甘的,悠悠的,人生充滿起伏,有著甘甜,亦有著辛酸。

茶,在經歷沸水沖泡以後,才會散發出來自己獨有的香氣,就像人生要經歷過許多磨煉後才能夠坦然,如果經不起世情冷暖,受不起挫折的人到最終並不會成功,只有那些經歷過世間苦劫,但依然能心懭神怡的人,到最後才能夠走得更遠,取得成功。

茶文化源於中國,在古時已經對人有莫大的影響,在招呼客人時,人們會提供茶給他們,從三國、兩晉時代起,中國已經有喝茶的風氣,但真正盛起是在唐朝,並傳播到周邊地區,例如日本。日本飲茶的文化是由唐朝的遣唐使所傳入,天平元年已有天皇賜茶禮俗,國風文化時代飲茶文化一度沒落,榮西推廣後才復興,但只有蒸青、點茶,不研膏,於是便發展成今日十分流行,受歡迎的抹茶,後來日本又從明朝學了沖泡飲茶,結合成了今日的煎茶。透過茶馬古道的發展,茶亦因此傳入藏區。十七世紀時,茶被帶進歐洲,隨後便傳遍世界。在中國清朝,賣茶更是中國的主要收入來源之一,茶推動了中國和許多國家的外交,可見茶不止在中國有莫大的影響,在外國人們對茶亦是如痴如醉。

茶在各個民族和地區之間亦發展出了不同的茶文化,例如:功夫茶、茶道、下午茶等。功夫茶起源於宋代,功夫兩個字有多種涵義,一般解「費時」及「費功夫」,由於比較講究沏茶、泡茶的方式,對操作手藝、茶具和品飲的要求非常高,故稱「功夫茶」。功夫茶在經歷許多步驟以後才能夠成為功夫茶,就像我們的人生一樣在經歷許多磨煉後,才能成為那個自己最想成為的人。

茶,可使人從煩文瑣事日常生活中,走向人生的千姿百態,而懂得品茶的人更是令自己變得心矌神怡,懂得在百忙之中,抽一點時間出悠閒地品茶,使自己的生活更具特色,舒適。茶亦不過兩種姿態,浮和沉;而品茶的人亦是只有兩種姿勢,拿起、放下。人生就像茶一樣,沉時坦然,浮時淡然,拿得起亦要放得下。

茶乃靜心之物,在百忙中嘗上一口茶,能令自己在百忙之中感覺到一點悠閒,品茶時益為三品,因品字由三品而成,以綠茶為例,以沖泡三次為益,一苦、二甜、三回甘,與人生極為相似,年輕時艱苦讀書十多年,務求充實自己,打好根基,為未來幾十年做好打拼的準備,其次到了中年,因年輕時充實了自己,換來了自己事業有成,終於可以品嘗生活樂趣,旅行、釣魚、運動等,都是自己過得舒適的證據,到了老年,因自己在前面拚命打拼,換來的便是悠然自得。因此,我認為茶和人生是相似的。

茶,是中國的傳統文化,當中承托著的多種涵義,它的味道彷彿象徵著我們的人生,有苦有甜。