生活小百科—口罩

現今疫情肆虐,相信每人的臉上都少不了一個口罩。可是,你又知不知口罩以前的樣子是怎樣的呢?讓我為你娓娓道來吧!

口罩最早的出現,可以追溯到各大古老文明的祭祀活動,例如在中國三星堆遺址中,就曾掘出多個令人歎為觀止的青銅面具,它們看起跟外星人無異。而古人相信,在進行祭祀活動中的時候,用面具把面部遮蔽起來,便能使神靈降臨到自己的身上,讓他們百戰百勝。雖然當時的口罩沒有醫學用途,但卻蘊藏著豐富的文化意義。

首個有醫學用途的口罩是出現於公元一世紀的羅馬帝國。它是由一個古羅馬科學家蓋鳥斯.普林尼.塞孔杜斯發明的。他認為動物膀胱的密封性高,若用作遮蓋口、鼻,就可避免人們吸入有害的灰塵和汞化物。這個就是世界首個真正具防護用途的「口罩」。

隨著歷史的演變,不同類型的口罩亦在世界各地出現。中世紀的黑死病奪去了歐洲三分之一的人口。這個可怕的傳染病亦促成了「鳥嘴面罩」的誕生。這種面罩的前端是鳥嘴狀構造物,用作遮蓋口鼻。「鳥嘴」內部裝有香草和草藥,以阻擋污濁之氣和異味。「鳥嘴面罩」不但能阻擋一定的臭味,還能阻擋病人的飛沫,因此有具著一定的防疫作用。除了「鳥嘴面罩」外,整套裝備還有其他相關配飾,它們皆類似於今天醫護人員所穿的防護衣。

至於中國大規模佩戴醫學口罩,是始於一百多年前。當時東北地區爆發傳染性極強的鼠疫,奪走了六萬多人的性命,有一位叫伍連德的醫生發明了一款口罩,它製作簡單、易取材料、價廉物美、使用方便,疫區區民紛紛使用,讓疫情的傳播及死亡率大大降底。伍連德因而被譽為「鼠疫鬧士」,這款口罩也被稱為「伍連德口罩」。

時至今天,雖然口罩小巧玲瓏,可是人類再次面對一波又一波的疫情,這小小的口罩也會是一切的見證者。