成敗之我見

「太好了!今次終於成功啦!」

「唉,又失敗了。」

成敗、成敗,「成」與「敗」往往是伴隨出現的。因為一個人在某方面取得成就,意味著其他競爭對手在這方面的努力白費而失敗。它們倆如同兄弟般密切不可分離,世人只喜愛成功而討厭失敗,結果就是只有成功被重視,失敗會被忽略。但這種只顧結果的風氣讓我們忘記了取得成功的過程也很重要。當中最為重要的,就是無數失敗帶來的經驗。

成功實在太過悅耳,悅耳得令我們奮不顧身去追尋,幻想有日自己能成為成功人士。不少人因而忘記取得成功的先決條件是要找正確的方向;要找正確的方向,則是人要有足夠的經驗;要有足夠的經驗,就是人必須行動正視失敗、接受挫折。

如何正視失敗?這是一個大命題,一個連國家元首都未必知曉的命題。但卑微的個人,卻能從以下方面去嘗試探討乃至實踐這個命題。我們首先要做的,是要懂得承認錯誤。人是一種自尊心很强的動物,通俗的說是愛面子。人只喜愛被人奉承帶來的快感,不願在衆人面前認錯而丟了面子,面對失敗第一時間是想找藉口掩蓋而非改善。這樣使錯誤一直不改,成功之路一直不會出現。曾經在七十年代,英法兩國合作研發出來一種跨時代的客機——協和式客機,但客機研發出來後卻出現了耗油量高、噪音大等問題,這使得其盈利效率降低。而面對浮現的問題,當地政府卻以「這為我們的航空工業打下基礎」為由推搪;類似的情況到2005年再次出現。以英、法為主體的一家公司研發出一型跨時代的客機——A380。卻在市場上銷售時遭遇挫折,幾乎虧本。兩個時代、兩款客機,都成為了重大的商業失敗。而其失敗原因竟幾乎一致。不承認自己的錯誤,只會使失敗的歷史重複地出現,又談何取得成功呢?國家之間的合作如此,個人就更是如此。若不懂承認錯誤,拋棄自大的心態,人終其一生也難以成功。

假設我們承認了錯誤,又該如何繼續向成功邁進?便是勇於嘗試。人類往往害怕失敗,為免失敗便索性放棄。這固然能避免失敗,卻也不能取得成功。俄國由沙皇統治的歷史由來已久,而1917年,俄國參加一次大戰卻屢屢戰敗,國內因而民不聊生。為了爭取應有的權利,當地人趁俄軍東征之際,發動「二月革命」來推翻沙皇。但新成立的政府不顧國內不穩,繼續參戰並壓榨工人來謀求個人利益。面對又一次的壓迫,如他們不再嘗試,固然不再失敗,但爭取權益將淪為一句空話。於是在一九一七年末,俄國又爆發一次「十月革命」。這次革命,他們成功了。成功建立起一個以農民、工人為主,而非皇公貴族統治的國家。為什麼他們能夠成功?因為他們能憑藉吸收「二月革命」的不足並加以改進。更重要的,是改進後勇於實踐、嘗試。面對失敗,我們可能會傷心,會憂慮。但勇於嘗試才能迎來成功的一日。相似例子比比皆是,同盟會的十一次革命;印度一次次的不合作運動。每一次的嘗試都是從上一次的失敗中發現不足,進行改善,為未來的成功打下基礎。而不斷進行嘗試,就是累積經驗的最好途徑。

如果你按照了上述步驟,找到並承認失誤的原因,也從中總結出經驗改進,再屢敗屢戰,繼續嘗試。但卻仍然不斷失敗,為什麼呢?這代表你努力的方向很可能是錯誤。你需要的是換個角度思考,破除固有觀念。清朝末年,面對列强的入侵,無人不想找出富國圖强之路。一開始,國人認為是科技落後,於是進行洋務運動及百日維新。但這些改革無法改變被國家積弱的事實,甲午戰爭及八國聯軍入侵也證明了這些運動無用。人們發現中國富强的障礙並不在於落後,而是帝制的腐敗。於是他們改變了思考方式,由如何引進西方技術加强軍備,變成如何改變社會,推翻皇權。而推翻清廷後的民國,及後成功抵禦外敵入侵,經過多番波折後,才慢慢走上現在和平之路。這反映了從改變思考及努力方式後才能走出失敗,邁向成功。思考方式決定了一個人如何處理問題,一旦思考方式錯誤,沒有找出問題癥結,事情是不可能解決的。可見當我們無法從一個方向解決問題時,我們就應該改變思考方式,從另一個角度卻解決問題。

上述的三步,不只是對處理國家大事有用。對普通的個人而言也一樣。學生考試成績不佳,便找出問題去改進並嘗試。若在失敗,便換一個學習方式,再嘗試,一點一點邁向成功。警枕勵志的故事,就是司馬光小時候決心打算早起學習。他試過不同方法來解決嗜睡的毛病,最終透過一根圓柱性的木剋服這個問題。司馬光從失敗中學習,又不停地嘗試,最終成為名揚天下的文人。學習以外,將來到職場工作也是如此。總的來說,就是人要正視失敗,而非忽略。成功者,不論是成績斐然、技術高超、還是家財萬貫,我們都能從他們身上看見謙虛與自信。謙虛,沿於自己對事件錯誤的承認,並保持時刻警醒的想法;自信,沿自多次嘗試為自己帶來的經驗,讓自己能從容面對不同的事。這樣的成功者,你想成為嗎?

全文看似在老調重彈,說的不過是「失敗乃成功之母」的道理。但既然這道理人人都懂,為什麼這麼多的人無法應用這個道理並取得成功呢?因為很多人連第一步都未做好。人人都知道成功技巧,卻未曾找過自己的錯處。不能正視自身的失敗,談何找到成功?在我看來,不能自謙就是一種失敗。不是說自信不好,但自信的同時還是要時刻警醒自身。不卑不亢地面對,才能找到屬於自己的成功之路。

成功與失敗的範圍實在太廣,無法一概而論。而且每個人對成功的定義不同,有人認為進步一分已是成功,有人認為不是第一已是失敗。但邁向自己心目中成功的道路卻是相似的。起碼,正視曾經的失敗是他踏向未來成功的第一步。在面前未知未來的情況下,人能夠做的,是從過去歷史的失敗中找出經驗,避免重蹈覆轍。失效與成功不可分離,為了將來的成功。不妨先放下自尊,從財務中學習。終有一天,我相信沒人都能自豪地說出:

「我成功了!」